Los altos precios del OCC reflejan la fuerte demanda mundial de papeles para corrugar


Las principales fábricas de papel norteamericanos que usan fibras recuperadas se vieron obligadas a pagar sustancialmente más por OCC durante los últimos meses, lo que refleja la fortaleza global en la demanda de empaques corrugados

Los operadores de las principales fábricas de papel de Estados Unidos, como Cascades, Graphic Packaging, International Paper, Packaging Corporation of America, Sonoco y WestRock informaron sobre el mercado de OCC y las tendencias de la demanda e balances trimestrales recientemente publicados.

Cada una de los referentes de las empresas comentó en un panel reciente sobre el aumento significativo en los precios de OCC, como lo hicieron en el trimestre anterior. A partir de este mes, el promedio nacional de EE. UU. Para OCC se ubica en US$ 161 por tonelada, US$ 30 más que el mes anterior y US$ 57 por tonelada del año anterior.

“Vemos el aumento en el costo de OCC como un reflejo de la fortaleza subyacente y la demanda global de empaques de corrugado”, dijo Tim Nicholls, director financiero de International Paper con sede en Memphis, Tennessee, en la convocatoria de ganancias de julio de la compañía.

Algunos líderes de estas empresas ofrecieron predicciones para los precios futuros de las materias primas, aunque señalaron que el ejercicio es esencialmente un juego de adivinanzas. Pero en general, estuvieron de acuerdo en que algunas de las tendencias claves subyacentes llegaron para quedarse.

Demanda constante para todos los grados de fibra recuperada

La fuerte demanda mundial de cartón para corrugar sugiere que el mercado estadounidense de fibras recuperadas continuará exportando OCC, según International Paper. Las exportaciones de fibra recuperada se han recuperado parcialmente este año después de su caída en 2020. “Esperamos que continúe la demanda estadounidense y de exportación, especialmente de India y el sudeste asiático, que compensaron en gran medida las exportaciones de OCC antes de la restricción a China”, dijo Nicholls.

International Paper es un actor importante en el espacio de la fibra recuperada, y consume alrededor de 5 millones de toneladas de OCC por año en sus sistemas de fábrica en los EE. UU. Y España. La compañía anticipa que sus costos generales de materia prima aumentarán en US$ 85 millones durante el tercer trimestre y que OCC representará alrededor del 60%, o aproximadamente US$ 51 millones, del aumento, informó la compañía.

Howard Coker, presidente y director ejecutivo de Sonoco, con sede en Hartsville, Carolina del Sur, dijo que los precios del papel recuperado “aún pueden subir este trimestre debido a la fuerte demanda interna”. Y Rodger Fuller, vicepresidente ejecutivo de Sonoco, se hizo eco de que actualmente existe un “sesgo alcista” en los precios de OCC.

“Los molinos de contenedores todavía están tirando mucho”, dijo. “Estamos viendo primas en el mercado. Entonces, en este punto, no les diría exactamente qué va a hacer en los próximos meses”.

Sin embargo, Coker dijo que Sonoco cree que los precios “seguirán patrones históricos y probablemente disminuirán en el cuarto trimestre a medida que mejoren las cobranzas y la demanda se desacelere”.

Mark Kowlzan, director ejecutivo de Packaging Corporation of America, con sede en Lake Forest, Illinois, le dijo a un analista de inversiones que “su conjetura es tan buena como la mía” cuando se trata de precios futuros, pero señaló que “hay que creer con la tendencias está subiendo y no hay nada que indique que vaya a bajar pronto”.

“Algunos de los datos más recientes que se han publicado indican niveles récord de bajos niveles de inventario a nivel nacional de disponibilidad de fibra reciclada, demanda constante de todas las fibras recicladas en todos los ámbitos”, dijo Kowlzan.

Las empresas enfatizan la importancia de la flexibilidad de la materia prima

El aumento de precios de la OCC tiene a un operador de fábrica feliz de tener menos dependencia del producto. Aunque la compañía ha realizado inversiones recientes para expandir su capacidad de procesamiento de fibra recuperada, Packaging Corporation of America sigue siendo un actor más pequeño en el panorama de la fibra recuperada.

“Ser un productor de papel basado principalmente en fibra virgen minimiza el impacto de aumentos significativos en los costos de fibra reciclada durante los últimos trimestres”, dijo Kowlzan. Dijo que la empresa aprecia la flexibilidad que mantiene en el abastecimiento de materias primas.

“Seguimos siendo los más dependientes de OCC, por ejemplo, en comparación con el resto de la industria”, dijo Kowlzan. “Podemos aprovecharlo, pero nuevamente, siempre estamos conscientes de mantener nuestra flexibilidad y utilización de la fibra”.

Ward Dickson, director financiero de WestRock, con sede en Atlanta, dijo que la mezcla de fibras de su empresa es actualmente aproximadamente un 35% de materia prima reciclada y un 65% virgen. Haciendo eco de Packaging Corporation of America, Dickson enfatizó que WestRock tiene la capacidad “de poder aprovechar la introducción de más mezcla de fibra reciclada en nuestro sistema virgen y viceversa a medida que cambian las condiciones del mercado para esos costos de insumos críticos”.

Los cambios en el comercio electrónico y la pandemia continúan afectando la disponibilidad de fibras

WestRock está bien posicionado para monitorear los cambios en el sector del reciclaje porque opera MRF de flujo único y otras instalaciones de reciclaje. De hecho, la empresa maneja más fibra recuperada de la que consume, informaron los líderes de la empresa.

David Sewell, director ejecutivo de WestRock, hizo referencia a los cambios continuos de generación de OCC vinculados a la pandemia y las tendencias del consumidor. Dijo que está entrando más material a través de la corriente residencial en lugar de la generación comercial, impulsada por el comercio electrónico y los pedidos para quedarse en casa relacionados con la pandemia.

El crecimiento del comercio electrónico ha generado preguntas en toda la industria sobre cómo garantizar la captura de OCC, porque el material puede estar más contaminado y más difícil de recuperar cuando llega a los consumidores en lugar de a los puntos de venta. Pero Sewell dijo que la generación de fibra recuperada en las instalaciones de WestRock aumentó un 3% durante el año pasado, en parte debido a las inversiones que ha realizado la empresa.

“Lo que hemos hecho dentro de nuestro sistema es que hemos realizado algunas inversiones en nuestras capacidad de flujo único para asegurarnos de que podemos capturar algunos de los envases de menor tamaño que vemos que se usan mucho en el comercio electrónico”, dijo Sewell. “Así que la generación en nuestras instalaciones ha aumentado”.

WestRock vio sus costos de fibra recuperada aumentar en US$ 22 por tonelada en el tercer trimestre en comparación con el segundo. En general, OCC ha subido 77 dólares por tonelada desde el final del año fiscal 2020 de la compañía, dijeron los ejecutivos.

Luc Langevin, director de operaciones de Kingsley Falls, Cascades, con sede en Quebec, dijo que hay factores adicionales más allá de la demanda descendente que influye en el aumento de precios de OCC. Las interrupciones de la logística, así como la escasez de mano de obra en los MRF de Cascades, se están sumando a los “altos niveles de demanda interna impulsados ​​por la fuerte actividad de producción de cartoncillo”.

Langevin agregó que la compañía también enfrentó una baja generación de OCC en Ontario debido a los pedidos continuos de quedarse en casa durante la pandemia, que crearon una “generación no típica” durante el trimestre más reciente.

Pero en julio, Cascades “aumentó significativamente nuestros inventarios en todas nuestras plantas y no tenemos ningún desafío para conseguir suministros”, dijo Langevin.

Las diversas opiniones fueron vertidas en un panel de mercado organizado por RESOURCE Recycling.

Por: Colin Staub para el portal de RESOURCE Recycling

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